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As alterações climáticas

por Ricardo Salgado Foto de Marcelo Camargo / Agência Brasil - 05 de fevereiro de 2014 754 Visualizações
As alterações climáticas
 
Coordenador do curso de Engenharia do Ambiente na EST Setúbal, em Portugal
As alterações climáticas correspondem a uma mudança significativa na distribuição estatística dos padrões climáticos ao longo de períodos que variam de décadas a milhões de anos. Estas alterações podem ser resultado das mudanças nas condições meteorológicas médias, ou na distribuição de tempo em torno das condições médias (ou seja, consequência de mais ou menos eventos climáticos extremos).
A mudança climática é causada por diversos fatores como processos bióticos, variações na radiação solar recebida pela terra, placas tectónicas e erupções vulcânicas. Certas atividades humanas também foram identificadas como importantes causas da mudança do clima, muitas vezes referidas como aquecimento global. Com base em evidências geológicas de perfis de temperatura obtidas por perfurações, núcleos de acumulações de gelo, registos de flora e fauna, processos glaciais, por medições isotópicas de datação dos eventos climáticos, análises de camadas de sedimentos, e os registos de níveis do mar no passado, é possível estabelecer algumas teorias para os acontecimentos climáticos atuais. Os modelos de circulação geral são muitas vezes utilizados em abordagens teóricas para combinar dados climáticos do passado e fazer projeções futuras para as causas e os efeitos e estabelecer a ligação com as mudanças climáticas. A taxa de energia recebida a partir do sol e da taxa que é perdida para o espaço determina o equilíbrio de temperatura e do clima da Terra. Esta energia é distribuída em todo o mundo por ventos, correntes oceânicas, e outros mecanismos que afetam o clima das diferentes regiões do globo.
O oceano é uma parte fundamental do sistema climático. As alterações que ocorrem nos oceanos tendem a levar mais tempo do que na atmosfera. As alterações com os processos oceânicos, como a circulação promovida pelas diferenças de salinidade e densidade, resultado do aquecimento global, desempenham um papel fundamental na redistribuição de calor através do movimento da água. Existem fatores antropogênicos de algumas atividades humanas que promovem o aumento global da temperatura e afetam o clima. O aumento dos níveis de dióxido de carbono (CO2) devido às emissões da queima de combustíveis fósseis e o CO2 liberado por diversas indústrias. Outros fatores, como o uso do solo, a destruição da camada de ozono, a pecuária e a desmatação também são motivo de preocupação nos papéis que desempenham na afetação do clima, microclima e nas variáveis climáticas.
O aumento da precipitação e do calor pode alterar o tipo e distribuição da vegetação e também para contribuir para a mudança no clima, resultando num melhor crescimento das plantas e subsequente captura de CO2 no ar. Um aumento gradual do calor numa região irá conduzir à floração e tempos de frutificação precoce, e à condução de uma alteração da temporização dos ciclos de vida dos organismos. A mudança climática tem devastado florestas tropicais, fragmentando abruptamente o habitat em ilhas isoladas e causando a extinção de muitas espécies de plantas e animais. Os dados de satélite das últimas décadas indicam que a produção primária líquida terrestre mundial aumentou 6% entre 1982 e 1999, com a maior parte desse aumento em ecossistemas tropicais, e diminuiu em 1% entre 2000 e 2009. As fortes recipitações, temperaturas baixas e ventos intensos em zonas costeiras que se têm feito sentir atualmente têm gerado ondas e correntes nos mares e oceanos intensas, sendo responsáveis pelo aumento das taxas de erosão costeiras. A erosão costeira é um processo natural ao longo da costa, que ocorre através da ação de correntes e ondas e resulta na perda de sedimentos em alguns lugares e do aumento de sedimentos noutros lugares. Apesar das diferenças de potencial de erosão ao longo da costa, tem havido um aumento dramático na erosão costeira nas últimas duas décadas e isso deverá continuar a aumentar com o aumento do nível do mar e da frequência e aumento da gravidade das tempestades. Com o aumento do nível do mar, ocorre a erosão de praias e falésias costeiras associado a grandes tempestades. A erosão tem efeitos significativos nos habitats costeiros, o que pode levar a impactos sociais e económicos para as comunidades costeiras. Com a redução de habitats costeiros, as comunidades costeiras terão inundações mais frequentes e destrutivas, o abastecimento de água comprometido e as praias tornam-se menores e mais vulneráveis. Os principais tipos de formações morfológicas da costa portuguesa são praias de areia, costas penhasco (o tipo dominante) e margens rochosas de baixa altitude (menos frequentes). Estuários e lagoas costeiras também são importantes. Na primavera, a amplitude de maré média é de 2,8 m. A energia das ondas é muito maior na costa oeste do que na costa sul. O aumento do nível do mar junto da costa portuguesa é atualmente de 2,1 mm/ano e para o ano 2100 prevê-se um aumento médio do nível do mar de 47 cm. A taxa de recuo da linha de costa de mais de 1 m/ano tem sido registada em mais de 50% das praias de areia, com taxas locais máximas de 5 a 10 m/ano. A falta de sedimentos em zonas costeiras é aumentada pelas atividades de extração de areias nas bacias dos rios, estuários e portos, para efeitos de navegabilidade e de construção. Devido à falta de regras claras e de uma estratégia de gestão costeira integrada, os problemas locais costumam ser abordados com medidas de proteção que permitem solucionar de modo imediato, independentemente do problema da erosão e da transferência de sedimentos para as zonas a sul devido à corrente de deriva litoral que se desloca de norte para sul ao longo da costa portuguesa. Até o final de 1980, não havia nenhuma perspetiva de gestão integrada costeira em Portugal. A atual política de proteção costeira em Portugal já não é baseada em estruturas de proteção rígidas, a maioria das intervenções estão agora dedicados à manutenção ou reformulação de estruturas existentes. A defesa e proteção costeira permitem minimizar os efeitos das inundações e da erosão nas zonas costeiras. Existem várias formas de proteção das zonas costeiras que têm vindo a ser realizadas desde há muito tempo e que permitem minimizar estes efeitos. As estruturas ou técnicas permitem proteger a zona costeira para não se chegar a um ponto crítico económica ou ambientalmente inviável. Podem para isso ser usadas técnicas de engenharia de estruturas, utilizando construções de pedra ou de betão. Estas técnicas de criação de diques, molhes, quebra-mares destacados e revestimentos representam uma parcela significativa da linha de costa protegida na Europa (mais de 70%). Existem também outras técnicas adotadas que envolvem a colocação de areia como forma de substituição dos processos naturais de reposição de areias na zona de costa, criando novas faixas de praia com areia, dunas e vegetação para reforçar a linha de costa e evitar que as forças erosivas alcancem a pós-praia. Estas obras de melhoria nem sempre acontecem por falta de financiamento e as estruturas obsoletas tornam novamente as zonas costeiras vulneráveis a intempéries e tempestades.
Ao longo dos últimos cem anos, o conhecimento limitado dos processos de transporte de sedimentos costeiros ao nível das autoridades locais muitas vezes resultou em medidas inadequadas de mitigação da erosão costeira. Em muitos casos, as medidas podem ter resolvido a erosão costeira local, mas têm agravado os problemas de erosão costeira em outros locais, até dezenas de quilómetros de distância.
As zonas costeiras ocupam menos de 15% da superfície terrestre do planeta, ainda assim acomodam mais de 40% da população mundial (estima-se que 3,1 bilhões de pessoas vivam a menos de 200 quilómetros do mar). Com três quartos da população mundial prevista para residir na zona costeira, em 2025, as atividades humanas provenientes dessa pequena área de terra irão impor uma enorme quantidade de pressão sobre o sistema global. As zonas costeiras contêm ricos recursos para produzir bens e serviços e onde se localizam a maioria das atividades comerciais e industriais. Na União Europeia, quase metade da população vive a menos de 50 quilómetros do mar e das zonas costeiras. Estas zonas produzem muito da riqueza económica da União Europeia. As pescas, o transporte, indústrias e o turismo todos competem por espaço vital ao longo de cerca de 89 000 quilómetros de costa da Europa e as zonas costeiras contêm alguns dos habitats naturais mais frágeis e valiosos da Europa. Será um desafio para a gestão costeira, uma vez que a construção de paredões e quebra-mares são geralmente caros e os custos de construção de novas estruturas de proteção, manutenção e reforço das estruturas existentes face da elevação do nível do mar tende a ser cada vez maior e a necessitar cada vez mais de maiores recursos financeiros. As alterações do nível do mar têm uma resposta adaptativa direta sobre as praias e sistemas costeiros e levar à deslocação das populações das zonas litorais para zonas mais interiores dos continentes como resultado do aumento das áreas costeiras inundadas.